El gran paleohumedal de la Pampa del Tamarugal: megafauna y poblamiento humano en el Norte de Chile

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Orlando Acosta
Mario A. Rivera

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Acosta, O., & Rivera, M. (2022). El gran paleohumedal de la Pampa del Tamarugal: megafauna y poblamiento humano en el Norte de Chile. Revista De Arqueología Americana, (40), 361-391. https://doi.org/10.35424/rearam.v0i40.2081
estadisticas

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Resumen

La gran cuenca endorreica de la Pampa del Tamarugal (PDT) ubicada en el árido norte de Chile experimentó importantes eventos de recarga hidrológica en el Pleistoceno tardío desde por lo menos 25,4 ka AP hasta 10,8 ka AP, bajo un régimen climático que posibilitó la existencia de humedales permanentes responsables de la confirmada presencia de megafauna y de las primeras ocupaciones humanas. Este trabajo propone que esas condiciones climáticas favorables debieron ser suficientemente estables y prolongadas, probablemente a escala milenaria, para permitir la generación de los ecosistemas necesarios, y luego, la inmigración y sobrevivencia de la megafauna y de los primeros humanos en habitar este territorio. Los resultados obtenidos sugieren que los paleohumedales de Pintados y Bellavista formaban parte de un solo gran paleohumedal depocéntrico de aproximadamente 620 km2, cuyo perímetro resulta coherente con la localización de los hallazgos reportados de megafauna pleistocénica. Mediante la aplicación de un modelo numérico de flujo subterráneo se estimó que la recarga que reproduce este paleohumedal es solo dos veces mayor que la recarga actual, sugiriendo que cambios no tan radicales del clima fueron capaces de provocar cambios trascendentes en los ecosistemas húmedos de la PDT. Durante el Holoceno tardío desde 3,0 ka AP a 0,7 ka AP otras ventanas climáticas húmedas posibilitaron el desarrollo de los primeros establecimientos aldeanos que practicaron una agricultura intensiva.

Palabras clave

Pampa del Tamarugal
Paleohumedal
megafauna