El geronticidio tranquilo : etnografia del COVID-19 en Montreal, Quebec, del 10 de marzo al 15 de agosto 2020

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Pierre Beaucage

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Sección
Antropología y epidemias
Cómo citar
Beaucage, P. (2020). El geronticidio tranquilo : etnografia del COVID-19 en Montreal, Quebec, del 10 de marzo al 15 de agosto 2020. Antropología Americana, 5(10), 163-191. https://doi.org/10.35424/anam102020%f
estadisticas

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Resumen

La pandemia actual constituye lo que Marcel Mauss llamaba un ‘fenómeno social total’
con dimensiones médicas, políticas, económicas y simbólicas. Este último aspecto es el
que nos interesa aquí. Hacemos una descripción etnográfica de la producción y del uso
social de representaciones de la enfermedad en la ciudad de Montreal entre marzo y
agosto del 2020. Considero que esas representaciones pertenecen a dos discursos. El
primero, que llamo « cientista-populista » que fue el discurso dominante en Quebec
durante ese periodo y fundó las prácticas del gobierno provincial, responsable de la
salud pública. Es ‘cientista’ porque evoca a la ciencia constantemente y afirma
apoyarse en ella; sin embargo, no supo evaluar de forma científica el conjunto de
factores implicados en la pandemia. El resultado fue la mayor tasa de contagio de
Canadá, el sufrimiento y la muerte desproporcionada de ancianos, particularmente en
las residencias para mayores. Ese discurso fue aceptado porque esta construido
conforme a la tradición  del populismo nacionalista que caracterizó a varios gobiernos
quebequenses durante el siglo XX. El otro discurso, que aquí denominamos
‘economicista-darwinista’ es el que domina entre varios sectores de la élite económica
canadiense y en otros países. Considera que la pandemia tiene que seguir su curso
‘natural’ y que es preferible no perjudicar la actividad económica con el
confinamiento. Este discurso no tuvo una posición dominante en Quebec durante el
periodo considerado, pero se esta reforzando últimamente (‘movimiento anti-cubre-
bocas’), frente a la poca efectividad de las políticas actuales del gobierno en materia de
salud pública.

Palabras clave

COVID-19
geronticidio
cientismo
populismo
etnografía
Quebec